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Localisation : Capitale de la Colombie Britannique sur l'île de Vancouver 

Combien de temps? 2 jours et demi soit 3 nuits

Météo sur ces 2 jours et demi : grand soleil - 30 degrés

 

 

Avant de lire la suite, voici notre vidéo sur cette étape!

 

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Une fois arrivés à Vancouver le jeudi 2 juin 2016 aux alentours de 21h30 après un vol de 5h20 depuis Montréal, nous passons dans un premier temps la nuit dans un hôtel de l'aéroport : le Pacific Gateway Hotel (hôtel que nous recommandons si vous devez passer une nuit à l'aéroport de Vancouver).

A la base, nous devions arrivés le vendredi 3 juin dans l'après-midi et prendre directement le ferrie pour l'île de Vancouver, mais en raison des grèves qui touchaient la France à cette période, nous avons pris la décision d'avancer notre vol au mercredi 1 juin pour un Paris - Montréal, de passer une journée à Montréal et re décoler le 2 juin en fin de journée pour Vancouver. 

Pour se rendre de l'aéroport de Vancouver à l'hôtel (ou vice et versa) tout est très simple et rapide, une navette gratuite fait la liaison 24h/24h toutes les 20min depuis les arrivés. Le vendredi 3 juin au matin, nous commençons par un excellent petit déjeuner canadien au sein de l'hôtel (comptez un peu plus de 20 CAD soit une quinzaine d'euros avec la boisson) puis nous sommes retournés à l'aéroport afin de récupérer notre voiture de location chez Avis.

Nous devions récupérer le véhicule qu'à partir de 15h et il est à ce moment là 10h30. Une fois à l'agence, nous rajoutons une journée de location afin d'avoir la voiture dans l'immédiat et nous passons du coup d'une Toyota Corola à une Volkswagen Jetta toute neuve. Très confortable pour ce road-trip! 

Une fois en route, direction Tsawassen au sud de Vancouver afin d'embarquer sur le BC Ferries pour rejoindre Swartz Bay sur l'île de Vancouver (comptez 30min de route depuis l'aéroport et une heure depuis le centre de Vancouver pour rejoindre Tsawassen).

Nous avions une réservation pour la traversée de 18h et coup de chance, il est possible d'avancer notre départ, sans frais, à 12h car le ferrie n'est pas complet (réservation modifiée directement au péage avant d'entrer en zone d'attente)Concernant le prix, nous avons payé en ligne quelques mois à l'avance un total de 95 CAD soit 66€ pour 2 personnes plus la voiture.

La traversée jusqu'à Swartz Bay dure 1h30 et est des plus grandioses, nous avons la chance d'avoir en plus un magnifique soleil. (Vous naviguerez entre les différentes petites îles et avec un peu de chance vous pourrez peut être même voir des cétacés, soyez attentifs!)

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Arrivés à Swartz Bay, comptez 30min pour rejoindre Victoria.

 

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Notre hôtel : Strathcona Hotel ***

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Ses points forts

 

  • Sa localisation : en plein centre ville sur la Douglas Street, une des rue principales de la ville. Possibilité de faire beaucoup de choses à pied et proche toutes commodités.
  • Petit déjeuner compris dans le prix de la chambre
  • Bon accueil
  • Décors de l'hôtel, style saloon 
  • Terrain de volley sur la terrasse (là ou il y a les drapeaux sur la photos)
  • Wifi gratuit (même si bug souvent)

 

Ses points faibles

 

  • Aucune climatisation dans les chambres, juste un petit ventilateur (dure dure sous 30 degrès)
  • Fenêtres de très mauvaises qualité (on entend tout ce qui se passe dehors)
  • Un pub est présent dans l'hôtel et sur sa terrasse qui donne sur les fenêtres des chambres, il peut y avoir beaucoup de bruit jusqu'à tard dans la nuit.
  • Parking payant (10 CAD / jour soit 7€)
  • Petit déjeuner laisse à désirer (jus d'orange = flotte) 

 

Nous avons payé pour 3 nuits : chambre avec petit-déjeuner compris et parking en supplément 417 CAD soit 290€.

Nous ne recommandons pas cet hôtel surtout à cause du bruit la nuit. A savoir : sur la Douglas Street il existe tout plein d'hôtels de différents standings, nous vous conseillons cette rue pour sa situation.

 

 

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Vendredi 3 juin 2016, une fois arrivés à Victoria, en début d'après-midi

 

 

Balades le long de la côte avec de magnifiques panoramas sur les USA

 

Ici départ de l'hôtel sur la Douglas Street (point violet) - direction le port, sur la route vous passerez devant l'office de tourisme - passage devant le Parlement, à voir également de nuit car tout illuminé 

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les orques sont présents partout

Le Parlement

 

Fisherman's Wharf et ses maisons sur pilotis avec ses phoques. Endroit très charmant ou vous pourrez rencontrer 3 ou 4 phoques qui sont présents en permanence sur le ponton à coté du restaurant japonais, le gérant leur donne souvent du saumon.

Fisherman's Wharf

Fisherman's Wharf

Fisherman's Wharf

Fisherman's Wharf

 

On continue jusqu'au Beacon Hill Park. Ici n'hésitez pas à emprunter les petits chemins en foret le long de la cote, vous tomberez sur des petites criques sauvages magnifiques avec vue sur les montagnes enneigées de l'Olympic National Park aux USA. A partir du Beacon Hill, vous pourrez récupérer la Douglas Street et passer devant le parc à totems du Royal BC Museum, très sympa.

Beacon Hill Park face aux montagnes des USA

Thunderbird Park

 

Nous avons commencé avec cette balade le vendredi après-midi après notre arrivée vers 14h30 - 15h et nous l'avons terminé en soirée aux alentours de 19h. Nous avons adoré. Le midi nous n'avons pas mangé car le petit déjeuner copieux du matin nous avait calé.

balade victoria

 

En soirée, sur la Douglas Street juste à coté du Royal BC Museum, nous tombons sur le restaurant The Old Spaghettis Factory (présent dans plusieurs villes, spécialisée dans la cuisine italienne) et nous le recommandons, leur cuisine est très bonne et l'accueil parfait! Les plats sont copieux et vous aurez même une petite entrée gratuite (pain et beurre arromatisé avec différente épices).

Les prix restent corrects: plat + dessert + boisson comptez entre 25 et 30 CAD par personne soit 20 à 25€. Ce restaurant a été un de nos préférés, nous l'avons également testé dans d'autres villes et toujours aussi bon. 

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Samedi 4 juin 2016


 

Des 8h30, rendez vous au port chez Orca Spirit Adventure pour partir 3h en mer, en zodiac, dans le détroit Juan de Fuca afin de voir des cétacés.

Pour découvrir cette matinée grandiose, ou nous avons eu la chance énorme d'approcher une baleine à bosse qui est venue jouer sous notre zodiac clique ici.Tu découvriras ainsi notre article spécialement dédié au Whale Watching ainsi que la vidéo de notre expérience. On peut déjà te dire que nous avons vécu un rêve éveillé!

baleine à bosse

baleine à bosse

 

L'après midi, après avoir avalés un rapide sandwich, direction le Craigdarroch Castle, mais nous ne trouvons rien de grandiose en ce lieu, juste une énorme manoir très jolie mais ça s'arrete là. Par la suite, nous longeons en voiture le reste de la côte depuis le Beacon Hill Park, endroit ou l'on s'était arrétés la veille. Ici il est préférable de prendre la voiture car peu d'aménagements pour les piétons. Vous trouverez différents arrêts photos en route. 

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Craigdarroch Castle

arrêt photo sur la route

arrêt photo sur la route

 

Mt Douglas Beach

 

Pour terminer la journée, nous avons le choix entre le Butchart Garden (un des plus beaux jardins de la Colombie Britannique) ou le site historique de Fort Rodd Hill & Fisgard Lightouse (pour acceder à ce lieu, il vous faudra soit: payer une entrée de quelques CAD, soit présenter votre pass découverte des parc nationaux que vous pourrez ou commander sur le site des parcs avant votre départ ou acheter sur place. Comptez 50€/personne. Ce pass est très pratique car vous pourrez aller dans l'ensemble des parcs nationaux et sites historiques sur le territoire canadien, il est valable un an, nous le recommandons).

Nous choisissons de nous rendre au Fort Rodd Hill & Fisgard Lightouse car nous ne sommes pas spécialement fan des jardins, balade très sympa.

Site historique Victoria

Fisgard Lightouse

Fisgard Lightouse

 

Attention ce lieu ferme tôt : 17h! Présentez vous au plus tard à 16h15 pour profiter un minimum. Vous y découvrirez de plus un ancien camp militaire à visiter.

 

Une fois rentrés à Victoria, petite balade dans le quartier chinois et sa célèbre Fan Tan Aley (la rue la plus étroite du Canada, point rouge sur la carte) suivi d'un peu de shopping souvenirs dans les magasins aux alentours de la Douglas Street. Nous terminons par une belle promenade le long du port du coté de Victoria West avant de rejoindre en bateau taxi Fisherman's Wharf, ou nous mangeons chez le célèbre Barb's Fish and Chips (considéré comme le meilleur Fish and Chips d'Amérique du Nord, nous concernant nous avons trouvé ce plat très gras).

fan tan alley + victoria west

Fan Tan Alley

Chinatown

Face à Fisherman's Wharf

bateau taxi

 

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Dimanche 5 juin 2016

 

En ce dernier jour à Victoria nous décidons de partir à visiter la réserve de Sooke, à environ 1h à l'ouest de Victoria

sooke

 

Nous avons adoré cet endroit, Sooke est un petit village de pêcheur entre mer et foret ou se trouve une réserve indienne ou vive des "first-nation" (premières nation, peuple d'amérindiens). Vous pourrez y pratiquer plusieurs activités comme le kayak de mer, le whale watching, l'accro-branche etc 

Avant tout de chose, il est conseillé de se rendre au "Vistor Centre" car ici vous rentrerez dans un lieu beaucoup plus sauvage que Victoria. Il est donc possible de tomber sur des ours, des loups ou encore des cougars (pumas). Le centre d'information vous indiquera si des zones sont à éviter voir fermer au public. 

devant le visitor centre

 

Nous commençons par nous balader au Whiffin Spit Park, un bras de terre qui s'avance vers la mer. Paysages très beaux, très sauvages et avec des maisons vraiment grandioses aux alentours (les gens qui y vivent sont ici dans un véritable paradis).

 

maison en face du whiffin spit park

whiffin spit park

whiffin spit park

 

A savoir: des orques viennent souvent à cet endroit! Il est donc possible ici de les observer de la terre ferme et de très près! Mais lors de notre balade ces derniers n'étaient pas présents.

 

Petit tour sur Ella Beach pour finir la matinée, très belle plage! Nous sommes presque seuls au monde!

Ella Beach, sooke

Ella Beach, sooke

 

Aujourd'hui, la chaleur est étouffante, et heureusement, nous avons prévu nos maillots de bain! A la mi journée, nous nous rendons au Sooke Potholes Regional Park, un parc en pleine foret avec un très beau canyon qui propose des petites plages et criques sauvages ou l'on peut se baigner (baignade non surveillée).

Il y a 3 parking, le premier est gratuit, les deux autres sont payants (quelques CAD). Prévoyez de la crème solaire et une casquette car certains endroits sont exposés en plein soleil. Une fois arrivés (nous sommes allés au 3ème parking) nous profitons pendant plus de 2h du cadre grandiose avec un bon pic-nique et croisons de temps en temps quelques familles d'amérindiens.

Sooke Potholes Regional Park

Sooke Potholes Regional Park

Sooke Potholes Regional Park

Sooke Potholes Regional Park

 

Pour terminer cette très belle journée, petit tour en voiture dans le East Sooke Park avec au bout de la route un magnifique panorama.

East Sooke Park

 

 De retour à Victoria nous dinnons dans un restaurant non loin du port The Local sur Wharf Street dans un petit square avec des fleurs géantes entouré de petits commerces et pub. Une bonne ambiance avec musique et un personnel sympa. Au menu nous choisissons Ribbs (24 CAD) et Poutine (14 CAD) avec 2 bierres (14 CAD pour 2). Total 52 CAD soit 36€ pour nous deux.

 

 

Bilan sur cette première étape 

 

Genial ! Nous avons adoré! Victoria est vraiment une ville ou il fait bon vivre, à taille humaine et ou on se repère facilement. La ville est idéale pour commnce un road-trip en douceur! Nous n'avons pas fait le Royal BC Museum (qu'on nous avait grandemande conseillé) car avec ce soleil de plomb nous ne voulions pas nous enfermer, nous l'avons gardé en option en cas de pluie. 

Prochaine étape : Pacific Rim sur l'île de Vancouver :)