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Fin septembre 2016, nous sommes partis à la découverte de l'Irlande! Plus précisément sur la côte est afin de découvrir Dublin et ses alentours.

 

Durée de notre escapade : 6 jours et 5 nuits (dont un jour et demi à Dublin)

Hébergement : Chez la famille de Joh à Ratoath au sud du comté de Meath (à environ 30min au nord de Dublin).

Climat sur l'ensemble du séjour : 5 jours de soleil / nuages et 1 journée de pluie (nous avons été chanceux!)

Quelle compagnie aérienne? Nous sommes partis de l'aéroport de Paris Orly avec la compagnie Transavia à 6h30 du matin. Nous avons atterri à Paris Charles de Gaule avec Air France (via City Jet) à 20h.

Prix par personne A/R : 120€ (uniquement avec bagage cabine)

Durée du vol : 1h20

Décalage horaire : -1h avec Paris

Réservation des billets : 1 mois et demi avant le départ

 

Pour se rendre en Irlande, il est possible de trouver des billets d'avion à prix très intéressants (au départ de Paris, parfois 50€ l'A/R) et cela même à quelques semaines du départ. Les compagnies les moins chères sont Ryanair et Aer Lingus mais ces dernières partent, la plupart du temps, de l'aéroport de Beauvais (à environ 1h30 de Paris) ce qui n'est pas très pratique.

Nous avons donc sélectionné Transavia et Air France qui partent des aéroports parisiens mais les places partent ici bien plus rapidement. Un mois et demi avant le départ le vol retour avec Transavia était déjà complet, c'est pour cette raison que nous avons attéri à Paris Charles de Gaulle avec Air France.

 

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  Dublin, que faire? Que voir?

  

Dublin est une capitale à taille humaine qui est séparée en deux par le fleuve Liffey. On parlera donc de Dublin Nord (au dessus du fleuve) et de Dublin sud (en dessous du fleuve). L'ensemble des choses à voir se situe principalement au centre, de ce fait Dublin est une ville qui se fait très bien à pied.

Dublin

 

On reconnaît de plus cette ville par ces portes colorées, on les trouvent beaucoup dans les quartiers nord.

 

A nos yeux, 2 jours sont largement suffisant pour découvrir la ville (à l'inverse de sa voisine Londres qui est beaucoup plus grande et ou il faut minimum une petite semaine pour faire le tour). Dublin n'est pas une ville, ou il y a énormément de monuments à visiter, on y va surtout pour découvrir ses pubs et son ambiance fêtarde! Et croyez nous, les irlandais ont vraiment le sens de la fête, que se soit en semaine ou le week-end!

 

 

Les points à ne pas louper

  

  • Christ Church Cathedral : située dans le coeur médiéval de l'ancien Dublin, cette cathédrale est incontournable pour les passionnés de monuments anciens. Elle a été construite par les vikings au début des années 1000. Entrée gratuite.

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  • St Patrick's Cathedral : non loin de Christ Church, c'est l'église la plus importante de la ville. Elle date du 12ème siècles mais aurait été bâtie sur un ancien lieu de culte au 5ème siècles. Prix d'entrée: 5€

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  •  Guinness Storehouse : Il s’agit des premiers entrepôts ayant servis à la fabrication de la Guinness, désormais convertis en un gigantesque musée dédié à l’histoire de la marque. L’entrepôt est aménagé sur 7 étages à l'intérieur d'un atrium en verre en forme de pinte de Guinness. Prix d'entrée: 20€/personne avec une Guinness offerte au dernière étage avec vue panoramique sur Dublin. C'est à voir car typique, on y découvre entre autre les vieilles machines qui servaient à l'époque pour la production mais nous avons trouvé le prix d'entrée très chère car le musée se visite rapidement. Le prix de ce dernier ne fait d'ailleurs qu'augmenter à travers les années au vue du succès du lieu. Le quartier est ici assez industriel.

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Petite anecdote concernant la Guinness: beaucoup de personne n'aime pas cette bière car jugée trop amère avec peu de bulles! Sachez qu'à Dublin seuls quelques pubs (environ 4, 5) servent la Guinness en bonne et du forme. Il faut savoir que cette dernière passe par plusieurs tuyaux lors de sa production. Ces tuyaux doivent être nettoyés chaque jours pour que la bière soit bonne, chose que très peu de pubs font. Au musée de la Guinness vous êtes sur de tomber sur une bonne Guinness! Nous concernant on détestait cette bière car en France il est vraiment très rare d'en trouver une de qualité. Après avoir découvert celle de la Guinness StoreHouse une chose est sur nous sommes fans! En Irlande on l'a déguste surtout avec des huîtres (chose que nous avons testé et c'est excellent)!

 

Ces 3 points d'intéret se situent dans le quartier le plus vieux de Dublin: The Liberties. Toujours dans ce quartier, cette fois ci de l'autre coté du fleuve, non loin, on trouve la Old Jameson Distillery, une distillerie de Whisky qui se visite également (nous ne l'avons pas faite).

 

  • A l'ouest du quartier The Liberties se trouve celui de Kilmainham avec sa célèbre prison (connue pour être une des pires d'Europe au cours des derniers siècles). Cette dernière est devenue un musée qui se visite ou on peut découvrir les conditions extrêmes dans lesquelles vivaient les prisonniers (dont certains hauts personnages historiques qui ont façonnés l'histoire du pays). Le prix d'entrée est d'environ 10€ et la visite guidée dure 1h. Cette visite était notre plan B en cas de pluie, et comme nous n'avons eu qu'une seule journée de pluie (dédiée au shopping) nous ne l'avons pas visité (nous avons préféré profiter des paysages aux alentours de Dublin). Attention cependant à ceux qui seraient intéressés, sachez qu'il y a très souvent plusieurs heures d'attente à l'entrée tant le lieu est réputé.

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  •   Au dessus du quartier de Kilmainham se trouve le Phoenix Park, le plus grand parc de Dublin (deux fois plus grand que le Central Park de New York). Ce derniers se compose de lacs, jardins, terrain de sport et du zoo de Dublin (que nous n'avons pas fait car nous ne sommes pas fans des animaux en captivité).

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  •  La Trinity College : située à l'opposé du Phonix Park, c'est la seule université de Dublin ouverte à la visite. Elle accueille chaque année des élèves du monde entier et est considérée comme la meilleure université d'Europe! C'est une véritable institution qui possède, au sein de sa bibliothèque, des livres très rares. Possibilité de voir sa cour principale, sa vieille bibliothèque et le Book of Kells (manuscrit médiéval considéré comme le plus vieux du monde), ainsi que la harpe de Brian Boru (reconnu pour ses victoires contre les Vikings et sa conquête du pouvoir sur l'Irlande). Comptez une bonne demi-heure pour la visite pour un peu moins de 10€.

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Trinity College

Bibliothèque

 

  • Le château de Dublin : un bel édifice qui ne se visite que partiellement. Bâtit en 1204, sa construction avait pour but de montrer la dominance britannique sur l'Irlande. Nous nous sommes contentés de l'admirer de l'exterieur.

Dublin Castle Plan

Dublin Castle

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  • Si vous souhaitez à présent flâner entre boutiques et restaurants, nous vous conseillons de vous rendre à Grafton Street et de vadrouiller dans les rues aux alentours. Ce quartier est très sympa!

Grafton Street

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Niveau restaurants, ne ratez surtout pas Neon Asian Street Food (Camdem Street) un restaurant thaïlandais vraiment excellent! Non loin, vous trouverez également Zakura (Wexford Street) un japonais qui à première vue ne semble rien avoir d'exceptionnel... détrompez vous! Nous qui sommes fans de cette cuisine, nous avons ici mangé le meilleur japonais de notre vie (encore meilleur que celui manger à Vancouver quelques mois plus tôt). Pour ces deux restaurants, les prix sont vraiment corrects (surtout au vue de la qualité)!

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  • Mais si il y a bien un quartier à ne pas louper à Dublin, c'est bien celui de Temple Bar! Le quartier le plus animé de la ville situé juste à coté des commerces indiqués ci-dessus. C'est à cet endroit que se trouve les trois quart des pubs et ou les nuits sont très animées! Passez y en journée puis le soir, et vous verrez la différence! En soirée, on se croirait à un autre endroit tant il y a de monde, par moment on ne peut limite marcher! Un conseil, n'achetez pas des verres Guinness en guise de souvenirs, car vous en trouverez plein le long des pubs au cours des soirées. Les irlandais ont pour habitude de laisser leur verre le long des pubs et au vue du nombre, vous pourrez vous servir sans problème!

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  • Un autre endroit, mérite également le détour concernant son animation, il s'agit du quartier des Docklands le long du fleuve Liffey au nord. Vous trouverez ici d'anciens entrepôts joliment rénovés avec une ambiance des plus festives en soirée.

 

  • Ne pas oublier pour finir le pont le plus célèbre de la ville le Ha'Penny Bridge. Il s’agit d’un petit pont blanc en fer forgé qui enjambe le fleuve Liffey. Dans les années 1800, la population devait payer un demi penny pour le traverser d'ou son nom.

Ha'penny bridge

 

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Des visites originales de Dublin?

  

Dublin possède plusieurs compagnies de bus panoramique qui vous emmènent d'un endroit à l'autre des principaux points touristiques à découvrir.

La compagnie que nous recommandons est celle des bus jaune : Dublin CityScape Luxury Sightseeing. Le ticket coûte 10€ par adulte (réservez impérativement sur leur site en cliquant ici sinon c'est 25€) et vous pourrez ainsi prendre ce bus autant de fois que vous le voudrez durant la journée. Pour en savoir plus sur le tour effectué cliquez ici. 

 
Mais la façon la plus originale de visiter la ville est sans aucun doute avec Viking Splash TourAvec vos chapeaux de vikings vous traverserez l'ensemble des sites touristiques de Dublin en terminant dans son canal sans changer de véhicule car ce dernier roule à la fois sur la route et flotte sur l'eau. Durée de la visite 1h15 pour un prix de 22€ par adulte. Le départ à lieu non loin du parc St Stephen's Green.

  

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Et les transports à Dublin?

 

Dublin ne possède pas de métros, vous trouverez uniquement tramways et bus. Étant chez la famille, nous nous sommes souvent déplacés en voiture à l'exception d'un soir ou nous sommes rentrés en bus et autant dire que ce fut le parcours du combattant! Cette ville a pour nous un gros travail à faire sur la signalétique des transports car certains bus sont très mal indiqués.

 

Une gare routière se trouve Beresford Place. Cette place se reconnaît de loin grâce à la coupole verte de Custom House, qui est visible du fleuve Liffey (elle abrite plusieurs ministères et des bureaux administratifs du Parlement).

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Cette place est très grande et c'est à cet endroit que parte l'ensemble des bus. Au sein de la gare routière on ne trouve pas tout les départs des bus. Certains se situent aux alentours et là... ba il faut chercher! A l'intérieur de la gare absolument rien n'est indiqué sur les bus situés à l'extérieur, sans parler des agents qui y travaillent, personne n'a été capable de nous renseigner sur le bus qu'on cherchait (nous vous conseillons cependant de prendre vos tickets au sein de la gare, aux machines automatiques, car dans le bus il faut la somme exacte).

 

Nous avons donc mis plus de 30 minutes pour trouver notre bus après avoir fait je ne sais combien de fois le tour de la place! Nous l'avons d'ailleurs pris au vol car il était arrêté à un endroit ou il n'y avait même pas d'arrêt, ce fut le gros coup de chance! A l'intérieur aucun plan n'est indiqué et le chauffeur n'annonce pas les arrêts autant dire que ce fut assez galère pour savoir ou descendre!

 

Le point positif dans tout ça, le wifi gratuit dans le bus! Et heureusement qu'il était la! Grace au wifi nous avons pu nous orienter avec Google Map pour savoir plus ou moins ou descendre.

 

Si vous devez donc prendre le bus à Dublin ou ses alentours, nous vous conseillons vraiment de préparer à l'avance votre itinéraire!

 

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Notre ressenti sur cette ville 

  

Vous en savez à présent un peu plus sur cette capitale européenne. Nous concernant cette ville n'a pas été un coup de coeur bien qu'elle reste sympa à découvrir. Son gros point fort est son ambiance (point que nous avons adoré), son point faible est qu'elle possède beaucoup de quartiers industriels ou on retrouve cette fameuse brique rouge assez triste (typique du nord).

Entre Londres et Dublin, nous avons préféré Londres qui est à nos yeux beaucoup plus belle mais nous avons par contre préféré Dublin à Montréal au Canada.

Si vous souhaitez découvrir Dublin, nous vous conseillons vraiment de ne pas pas rester qu'à Dublin même car aux alentours il y a vraiment de très jolies coins à découvrir. Pour consulter notre article sur quoi faire aux alentours de Dublin, cliquez ici